Dear Brothers and Sisters in Christ,

It is both with a profound sense of gratitude and concern that I write to you these few lines as I complete my third year as your Pastor and Bishop.

Chers Frères et Sœurs dans le Christ,

          C’est avec un vif sentiment de gratitude et un sentiment d’inquiétude à la fois que je vous écris ces quelques lignes alors qu’approche à grands pas la fin de ma troisième année parmi vous comme votre Évêque et votre Pasteur.

Introduction

C’est à vous, chers membres du Peuple de Dieu ici dans le diocèse de Saint-Paul, Alberta, que j’adresse affectueusement cette première Lettre pastorale au moment de rétablir le Diaconat permanent, à la suite d’une longue période de consultation, de réflexion, d’étude et de prière. Cette Lettre pastorale vous aidera, je l’espère, à mieux comprendre cette réalité de foi, qui est un don fait à l’Église et une chance extraordinaire pour la vie de notre diocèse. Puisse «ce que l’Esprit dit aux Églises» (Ap 2,7) guider chacun de nos pas. La Lettre commence d’abord par évoquer les origines du diaconat et les raisons qui en justifient le rétablissement, avant de répondre à certaines des préoccupations qui s’expriment le plus souvent à son sujet. Le texte se termine en brossant un tableau des grâces qu’apportera à notre Église, j’en suis convaincu, le ministère des diacres permanents. J’ose espérer que vous trouverez le temps de lire ce message dans un climat et une attitude de prière.

Introduction

Dear People of God here in the Diocese of St. Paul, Alberta, I wish to address this Pastoral Letter to you as I am restoring the Permanent Diaconate in our midst after much consultation, reflection, study and prayer. Hopefully this Pastoral Letter will give you greater insight and better understanding of this reality of faith that is also a gift to the Church and an incredible opportunity for the life of our diocese.  May the Spirit who speaks to the Churches (Rev. 2,7) guide all our steps.  This letter begins with a very brief history and rationale for the restoration of the permanent diaconate and goes on to answer some concerns and fears that are commonly expressed regarding it.  The letter then ends with a summary of the blessings I believe our Church will receive through the ministry of permanent deacons.  I hope you will take the time to prayerfully read it.